Sécrété à partir des glandes acides et basiques caudales des abeilles ouvrières, le venin est un liquide incolore à l’odeur forte, caractéristique. C’est un composé complexe formé de 85% d’eau et de 15% de matières sèches. Ces matières sèches sont un mélange d’enzymes (15%), de peptides et protéines (55% à 58%) (melittine, histamine etc.), de 25 à 30% de composés autres (sucres, phospholipides, etc) ainsi que de 1 à 2% de composants volatiles.

RECOLTE DU VENIN

La plus usitée est l’électrochoc des abeilles.
Le venin est obtenu en électrocutant les abeilles afin de produire un réflexe de piqûre. Excitées, elles piquent à travers une membrane très fine en caoutchouc. La récupération du venin est surtout un travail de laboratoire. Le venin recueilli dans un collecteur est ensuite lyophilisé. On en obtient ainsi de grandes quantités. La Chine propose par exemple sur le marché plusieurs tonnes par an!

ACTION DU VENIN

Le venin a sur l’homme des effets variables en fonction :

  • de la quantité de venin injecté;
  • de la qualité du venin qui dépend de l’abeille, de son âge, de sa race, de son alimentation;
  • du lieu de l’injection;
  • de la sensibilité du sujet qui reçoit la piqûre.

Pour un sujet piqué, la réaction peut être normale ou anormale (allergie). Certaines personnes sont naturellement immunisées.
Le venin est bactéricide, bactériostatique, antifongique et antibiotique, allergisant… Son action anti-inflammatoire est la base de la « venom thérapie » anglo-saxonne (USA). Selon la tradition médicale, le venin soulage les douleurs rhumatismales, arthrosiques. Son usage pour traiter les affections neurologiques telles que la sclérose en plaques (SEP), reste très controversé. Aucune preuve scientifique ne démontre une efficacité objective dans les pathologies neurologiques. De ce fait, les associations de patients tant américaines, européennes déconseillent son usage ! (Cf. travaux USA, Europe, fondation Charcot, association des patients, US, canadienne, belge, etc.)

Le venin d’abeille génère lors de sa pénétration intradermique par piqûre d’abeille ou par injection dans un but de soin, des réactions douloureuses, conséquence de son activité hémolytique et neurotoxique, qui sont dose dépendante.

Des réactions d’allergies violentes voire fatales, peuvent exister chez des sujets ayant préalablement déjà été piqués ou l’ignorant !

La dose létale de venin, sauf cas particulier, est d’une vingtaine de piqûres par kg de poids pour un adulte, soit environ 1300 piqûres rapprochées pour un sujet de 65 Kg. (Une ruche contient 25 à 40 000 abeilles!)

EFFETS DU VENIN

La piqûre de l’abeille est toujours douloureuse ! 10% des sujets vont présenter une réaction locale étendue dans l’espace par définition plus de 10 cm de diamètre de gonflement. (ex: un membre totalement gonflé) Les réactions apparaissant immédiatement et le plus souvent entre 2 mn et 6 heures.

Elles peuvent durer de 24 à 48h et parfois plus étendues dans le temps (durée de plusieurs semaines) ou dans l’intensité: forte douleur, rougeur, chaleur et impotence fonctionnelle sévère!
Dans 1% des cas, la réaction sera généralisée mais reste bénigne (angio-oedème ou urticaire généralisé).

UTILISATION THERAPEUTIQUE

L’usage thérapeutique du venin est contre-indiqué dans les cas suivants : Diabète mal équilibré; usage de Beta-bloquants ; Insuffisances cardiovasculaires et rénales sévères, maladies de système avancées.
Le venin peut être administré par injection à la seringue voire par l’inhalation d’une solution diluée de venin d’abeille. Le venin d’abeille pénètre dans l’organisme humain par la piqûre d’abeille : Apipuncture.
Le venin est utilisé également sous diverses présentations : crèmes, lotions, comprimés, gouttes.

L’APIPUNCTURE

Méthode traditionnelle, elle a ses défenseurs. Elle consiste à déposer, à l’aide d’une pince, une ou des abeilles vivantes sur la peau du sujet sur les zones douloureuses ou encore sur des points d’acupuncture. Chaque piqûre injecte de l’ordre 0,1 à 0,5 mg de venin ou apitoxine. (Doses variables, ce qui pose problème…)
Les barbelures empêchent l’extraction du dard. Le retrait de l’abeille entraîne la perte de sa partie terminale. La glande à venin isolée continue de se contracter spasmodiquement jusqu’à plusieurs minutes. La dose injectée au sujet varie selon la durée de présence du sac à venin et de la technique d’ablation du dard…

INJECTION MECANIQUE

Le venin lyophilisée est injecté par le thérapeute (le plus souvent non médecin), à dose connue, en sous-cutanée, intradermique, par mésothérapie, soit sur la zone douloureuse, soit sur des points d’acupuncture ou en association avec d’autres « pratiques » para-médicales…

USAGE MEDICAL

en pharmacie (ex : VENIN d’ABEILLE ALBAY 120 mcg lyophilisat)
L’usage de venin doit se faire seulement sur prescription médicale, sous une surveillance médicale rigoureuse pour des affections parfaitement déterminées, en tenant compte des contre-indications. Un matériel de réanimation complet, dont l’usage est bien connu du praticien, doit être présent sur le lieu du soin. (Obligation de moyens)
La désensibilisation au venin d’abeille (pour guêpe frelon avec des venins spécifiques) se fait selon deux méthodes.
La désensibilisation est efficace dans plus de 90% des cas, du fait de l’existence d’un seul allergène majeur bien caractérisé biochimiquement.
Des applications médicales utilisant des composants isolés du venin d’abeille « apis mel » (ex : mélittine) existent. Des recherches sont activement menées dans des domaines divers comme la cancérologie, les maladies infectieuses virales, etc. avec des résultats très encourageants.